Anche le coccinelle nel loro piccolo…

Anche le coccinelle nel loro piccolo…
Nell’aula magna del Museo di Storia naturale “Rijksmuseum van Natuurlijke Historie” a Leida, nei Paesi Bassi, faceva bella mostra di sé un enorme dipinto del 1606, appeso proprio sopra la cattedra, che ritraeva un enorme capodoglio spiaggiato con un altrettanto enorme organo sessuale indicato con un sorriso ambiguo da un signore alla propria compagna, anch’essi ritratti nella scena. Il successo di libri come The Sex Life of Wild Animals di Eugene Burns, del poster didattico Peni nel Regno Animale e di programmi televisivi come Green porno testimonia l’interesse che ruota intorno alla sessualità non solo dell’uomo, ma anche degli animali. Eppure, nonostante numerosissimi studiosi abbiano catalogato, fotografato o disegnato e descritto nei minimi dettagli le caratteristiche degli organi copulatori di invertebrati e vertebrati, mai nessuno di loro si è avventurato a riflettere sull’evoluzione degli organi genitali…
Alla fine del 1800 Charles Darwin, costretto probabilmente dalla rigida morale vittoriana, si era occupato di caratteri sessuali secondari nel suo L’origine dell’uomo e la scelta in rapporto col sesso, finendo per escludere completamente dalle sue ricerche l’evoluzione degli organi sessuali primari. In questo interessantissimo saggio questa enorme lacuna viene colmata e l’ecologo e biologo evoluzionista Menno Schilthuizen ci conduce in un lungo viaggio in compagnia di tutti quegli studiosi che hanno rivolto il loro sguardo di scienziati e la loro curiosità a quegli organi che permettono la riproduzione delle specie ma che finiscono per avere funzioni apparentemente non necessarie. Dalle libellule zigottere alle coccinelle, dai ragni alla pulce dei polli, dai diamanti mandarini ai primati, facciamo la conoscenza con aspetti meno comuni per chi si occupa di animali ma che forniscono spunti nuovi di osservazione nel pensare a quello che ci hanno raccontato sull’evoluzione delle specie.

 

 

 
 
 
 
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