Due gemelle in America

A largo di Liverpool, quando manca poco all'inizio della Prima Guerra mondiale, due gemelle di diciassette anni viaggiano su un transatlantico in direzione del Nuovo Mondo e per l'occasione decidono di cambiarsi i nomi: Cristoforo per Anna Rose – la maggiore di venti minuti – e Colombo al posto di Anna Felicitas. Ci vorranno giorni per arrivare dall'altra parte e cosa le aspetti al di là di quell'infinita massa d'acqua è un'incognita, ma vale la pena di tentare, dato che non si sono mai sentite né di un posto né di un altro. Nate da un padre germanico e da una madre anglosassone, le due ragazze parlano infatti un tedesco dalla grammatica incerta e un inglese con accento straniero. Anche per questo sono su quella nave: da quando sono rimaste orfane, zio Arthur – patriota inglese dalla mente ristretta – ha cercato di sbarazzarsi in ogni modo di quelle due creature ibride.  A bordo le gemelle però incontrano Mr. Twist e gli eventi prendono proprio una svolta...
Già pubblicato in Italia nel 2004 con il titolo fedele all'originale Cristoforo e Colombo, Due gemelle in America è l'undicesimo romanzo di Elizabeth von Arnim, scritto nel 1919. Tra le sue pagine, sullo sfondo dell'Europa di quegli anni e dei tristi nazionalismi successivi, si sviluppa la storia delle gemelle von Twinkler, due personalità in continua crescita. È con ironia delicata e senza luoghi comuni che Arnim racconta le vicissitudini di queste ragazze senza radici – in un periodo nel quale l'appartenenza a un luogo sembra fondamentale – e il viaggio che intraprendono. Quel che emerge è una riflessione profonda e divertente allo stesso tempo e, anche se è trascorso quasi un secolo dalla pubblicazione e oggi forse si è abituati a una ritmi narrativi più veloci, ripetuti cambi di scena e di prospettiva anche all'interno di uno stesso capitolo, Due gemelle in America è un romanzo senza tempo: c'è ancora da imparare e da sorprendersi dalla sua apertura verso la multiculturalità e dagli spassosi dialoghi tra Cristoforo e Colombo.

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