Storia di una suora

Storia di una suora
Ispirata da un’infanzia “religiosa all’antica”, la belga Gabrielle van der Mal, poco più che ventenne, si ritira in un convento e prende i voti. Qui, dorme su “tavole di legno sotto il pagliericcio […] economicamente imbottito di paglia”, indossa abiti tramandati di suora in suora, impara a esprimersi usando “i segni muti”, confessa pubblicamente i suoi peccati e adempie tutte le penitenze che le vengono impartite. Lo fa per amore di Cristo. Pur impegnandosi, non riesce però a distaccarsi (come invece ogni suora è chiamata a fare) dalla “propria individualità” che avverte forte soprattutto fuori dalle mura del convento, quando è a contatto con il “mondo”, prima come allieva nella “scuola di medicina tropicale”, poi come missionaria in Congo e in seguito come “assistente di chirurgia polmonare” in un ospedale belga. Questa difficoltà logorante crescerà di giorno in giorno e la porterà a interrogarsi sull’effettiva forza della sua vocazione…
Basata sulla reale vita religiosa dell’infermiera belga Marie Louise Habets, Storia di una suora (il cui battesimo letterario è avvenuto nel 1956) è la presentazione di una vicenda umana caratterizzata dal conflitto tra il desiderio di raggiungere una fede perfetta e l’impossibilità terrena di soddisfare quest’aspirazione, una lotta che miete disperazione e che si esprime nel senso di colpa che crocifigge la coscienza di una suora tormentata dal suo sentirsi inadeguata nell’indossare il velo. Una storia intensa che trova arricchimento nella descrizione dei sorrisi mansueti delle suore all’interno di un convento buio e austero e nel racconto del rigore della vita monacale e dei pacati canti intonati in onore della Vergine alternati ai passi svelti delle monache infermiere che prestano soccorso a coloro che soffrono. Sono fatti svelati con sensibilità, senza la contaminazione del giudizio che condanna, ma in comunione con la carità che comprende, in pagine che fioriscono meraviglia.

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