Tutti i racconti

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Il 17enne Billy Weaver arriva da Londra nella piccola cittadina di Bath per prendere servizio nella filiale locale della ditta per cui lavora. Indossa un vestito nuovo, un cappotto nuovo e un cappello nuovo ma non sa dove alloggiare. Sono ormai le nove di sera passate, e quando Billy ormai dispera di trovare una sistemazione adeguata, uno strano Bed & Breakfast attira la sua attenzione. È antiquato e apparentemente deserto se non per la proprietaria, una affabile donna di mezza età che gli offre ospitalità per una cifra irrisoria, ma sin da subito inizia a fare strani discorsi... Quando suo marito William - uomo noioso, retrogrado, metodico e opprimente - passa a miglior vita, Mary tutto si aspetta tranne che una lettera-testamento nella quale l'uomo le racconta addirittura di essersi prestato a fare da cavia per un folle esperimento medico: un suo amico chirurgo gli ha espiantato il cervello dal corpo e lo tiene in vita in laboratorio... Mrs Foster da sempre è vittima di un'ansia feroce quando deve partire per un viaggio: ha il terrore costante di perdere il treno e l'aereo, e quindi è regolarmente pronta ore prima del necessario, per la disperazione di suo marito. Figuriamoci poi quella mattina: deve andare a Parigi a trovare la figlia, il genero e i nipotini, New York è avvolta dalla nebbia, il traffico è impazzito e suo marito non vuole saperne di arrivare per accompagnarla... Cyril Boggis di mestiere si occupa di mobili antichi: è un venditore nato, “serio e convincente con gli anziani, ossequioso con i ricchi, grave con i benpensanti, imperioso con i deboli, strisciante con una vedova, insinuante e birichino con una zitella”, ma gli affari non vanno granché bene. La sua vera fonte di guadagno consiste nel battere la campagna a caccia di gonzi fingendosi un sacerdote e acquistando per pochi spiccioli mobili antichi e preziosi da rivendere a prezzi esorbitanti in città. Ma un giorno che crede di aver fatto il colpo grosso...
Il monumentale volume Longanesi raccoglie l'intero corpus delle short stories di Roald Dahl, maestro della narrativa per ragazzi ma anche arguto esploratore del grottesco, del paradossale e dell'inquietante per il pubblico adulto. Sia che ci proponga avventure di aviatori della Seconda Guerra Mondiale (lo stesso Dahl combatté nella Royal Air Force col grado di tenente pilota, compiendo missioni in Kenya, Libia, Grecia, Siria e Libano prima di venir spedito in retrovia per le gravi ferite riportate e arruolato nello spionaggio britannico negli Usa) sia che si cimenti nel classico format del racconto con finale a sorpresa, lo scrittore gallese ci delizia con idee scintillanti e stile impeccabile. Il 10% dei diritti d'autore viene devoluto a iniziative benefiche della Roald Dahl Foundation, che si occupa dell'assistenza infermieristica di bambini affetti da epilessie, patologie ematologiche e cerebrolesioni acquisite.

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