In un modo o nell’altro

In un modo o nell’altro
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Stephen mangia un pompelmo con un piccolo arnese e ricorda che la madre lo aveva comprato da un venditore ambulante tempo prima. Da allora la sua vita è molto cambiata, pensa. I suoi genitori si sono separati e lui ha deciso di smettere di parlare. Il padre è partito per la California ed ora vive solo con la madre che, nel frattempo, si è risposata con il ventinovenne Lonnie, più grande di Stephen di soli tredici anni… Joan e Tom stanno viaggiando a nord di Boston in direzione della casa dei genitori di lui, nel Maine, per trascorrervi un fine settimana. Joan osserva Tom che scorre in continuazione la radio passando da una stazione all’altra senza trovare nulla che lo soddisfi per più di qualche minuto e cerca di capire se il vizio di Tom la infastidisce oppure no… David e Ann sono in procinto di partire in macchina, per accompagnare la nonna di lui che si trasferirà a vivere in California, nella casa dei genitori di David. Prima di mettersi in moto, provano a vendere alcuni oggetti appartenuti alla nonna, che ha deciso di disfarsene, gettandoli dalla porta e dalle finestre della vecchia casa…Ross si è temporaneamente trasferito dal suo amico per far credere a sua madre, che è venuta a fargli visita, di abitare con lui. In realtà, abita con Laura, la sua ragazza, ma la madre è all’oscuro di tutto e pensa che stia ancora insieme alla ragazza con cui studiava al college, che ora studia veterinaria… Julie sta per iniziare un corso di calcolo: non ha alternative se vuole iscriversi all’MBA alla Columbia University in autunno. E così decide di scegliere un bel corso intensivo di tre settimane (piuttosto che uno di otto) con l’idea di finire entro il mese di luglio, in modo da avere tutto il tempo per andare al mare ad agosto e iniziare l’anno di studi con una bella abbronzatura…

In un modo o nell’altro è il libro con il quale Peter Cameron esordì nel 1986. Uscito in Italia l’anno successivo, contiene una raccolta di 14 racconti brevi, scritti tra il 1982 ed il 1985. Racconti distinti da una prosa pulita, ma già pregnante, che ritroviamo nei romanzi successivi, caratterizzati dalla scrittura immediata e intensa tipica di Cameron. Sei dei racconti contenuti in In un modo o nell’altro saranno poi ripresi nella raccolta Paura della matematica (che è anche il titolo di un racconto) pubblicata da Adelphi nel 2008, contenente anche un inedito uscito quell’anno. Memorial Day è il racconto di un ragazzino che sceglie di non parlare più dopo la separazione dei genitori e di estraniarsi dalla sua nuova vita per manifestare, in un modo tutto suo, la sua disapprovazione verso la nuova situazione, senza però poter cambiare il corso degli eventi. In Nozze e conversioni, Joan, nell’arco di un weekend passato a trovare i genitori del suo nuovo fidanzato, Tom, riflette sui piccoli gesti della persona che ha al suo fianco e capisce di non essere innamorata, riuscendo freddamente ad interrompere la relazione, mentre lui contemporaneamente pensa che sia la donna giusta e le chiede di sposarlo. Le storie di In un modo o nell’altro narrano la vita quotidiana di persone, soprattutto giovani, che si trovano di fronte alle difficoltà del vivere o a mutamenti improvvisi della vita e sono costretti a reagire, ad affrontare eventuali sofferenze o cambiamenti, magari non voluti, ma subiti. Storie di fragilità e di delusioni umane, di sogni naufragati o di speranze vivide, di scelte e di decisioni comunque da prendere, in un modo o nell’altro appunto. Storie ambientate nello sfondo dell’America degli anni ’80, che ritroviamo all’interno dei racconti, nelle descrizioni della vita di tutti i giorni: quell’America con i suoi simboli, dalle catene dei negozi alimentari, alle marche delle sigarette, ai canali televisivi e alle serie TV, che sono richiamati qua e là nelle storie del libro. Una raccolta assolutamente meritevole di lettura per gli amanti dei racconti e della narrativa di Peter Cameron.



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